[E-sports이야기] 나이키 광고 모델이 프로게이머??

#NIKE  발표한  광고 캠페인의 모델이 #르브론제임스#우지  정해졌다르브론 제임스 말하자면 NBA에서 뛰는 슈퍼스타 농구선수이고우지우지가 누구 더라…? 바로 중국 리그 오브 레전드 프로게임단 ‘RNG’팀의 지안 즈하오(Jian Zihao)이다. ‘우지(Uzi) 그의 게임 닉네임이다.

프로게이머가 NIKE 메인 모델  것이다   NIKE 아무리 파격적인 마케팅을 여러 차례 했다지만(나이키는 올해 30주년 광고에 인종차별 반대 시위의 주인공을 모델로 세웠다.), 프로게이머가 세계 NO.1 스포츠 브랜드의 메인에 섰다 사실은 꽤나 충격적이다.

 

 

 

프로게이머가 #나이키 광고 메인에 등장한 사실에는  가지 의미가 담겨 있다.

 

첫째전통 스포츠 시장에서 E-sports 스포츠로 보기 시작한다는 .  NIKE 프로게이머를, E-sports 스포츠의  종목으로 선언한 것이나 다름없다그동안 E-sports  말이냐, E-gaming이라고 해야 한다게임이 어떻게 스포츠가 되냐 등등 게임을 스포츠로인정해   없다는 의견이 다수를 차지하고 있었다그런데 나이키는 프로게이머 ‘우지 르브론 제임스와 동일선상에 올려 둠으로써 파격적인 행보 이어가고 있다.

둘째, E-sports 종주국이  이상 우리가 아니라는 . E-sports 하면 스타크래프트 시절부터 배틀그라운드까지 모든 게임의 선두 주자였던  우리나라특히 리그오브레전드의 #페이커 ‘이상혁선수는 농구에 #마이클조던  있다면, E-sports에는 페이커가 있다고 불리울 정도였다그런데 나이키의  프로게이머 모델이 페이커가 아니라 우지라니축구로 치면 호날두메시 대신 EPL 진출한 중국선수가 발탁된 것이나 마찬가지다.

 

… 우리의 페이커 ‘이상혁선수나이키는 E-sports 상징성을 고려하기 보다  상황에서 가장 돈이  만한 프로게이머를 선택것이다중국 시장 규모를 무시할  없기 때문이다기업 입장에서 당연한 선택이지만우리에겐 뼈아프다. E-sports 시장 발전을 주도했음에도 불구하고 이제는  이상 성장하지 못하고 점점 커져 가는 다른 나라의 E-sports 산업 규모를  놓고 바라만 봐야 하는 상황 놓였다.

이는 산업 규모가 나날이 발전해가는데 소모적인 논쟁만 하고 있는 이유가 크다. “E-sports 스포츠가 아닌 게임이라고 생각한다.”  발언은 대한체육회 이기흥 회장이 지난 23 열린 국정감사에서  답변이다. 우리나라 체육계를 이끌고 있는 수장이 E-sports 대해 어떤 인식을 갖고 있는지 여실히 보여주는 발언이다심지어 올해 아시안게임에는 ‘#리그오브레전드라는 게임이 시범종목으로 채택됐고, 2022 #항저우 아시안게임부터는 정식 종목으로 승격된다.

 

 

 

변해야 산다.

 미국은 기업들이 E-sports 꽂혀  백억 단위의 돈이 투자되고 있으며중국은 E-sports 정부 사업으로 지정해 대대적으로 지원하고 있다선수들업계 종사자들 입장에서 그렇다고 마냥 정부의 지원이 나아지길 기다릴 수도 없다.

 

 

 

대안은 있다. 

 프로게이머는 프로게이머대로 해외 시장에서도 탐내는 선수가   있어야 한다. 게임도 잘해야 하지만, 외국 스트리밍 방송 ‘TWITCH’같은 곳에서 팬들과 소통해야 한다국내 스트리밍 방송 시청자수와 비교가 되지 않는 숫자의 팬들이  곳에 있기 때문이다프로게임단 감독코치들도 국내 선수들로만 이뤄진 팀이 아닌 해외 선수가 섞인 ONE TEAM에서 활동할  있는 가능성에 대비해야 한다해외 선수와 국내 선수가  팀을 이루는 경우가 많아지고 있고우리의 코칭 시스템을 배우려는 해외 구단이 많기 때문이다프로게임단으로서는 국내시장만을 두고 활동하면 오래 살아남을  없다. 선수단 자체를 어떻게 글로벌에 먹히게 마케팅  것인지 고민해봐야 한다.

#리그오브레전드 프로게임단 ‘#그리핀(Griffin)’ 중국 시장에 진출하기 위해 중국 스트리밍 플랫폼인 ‘#도위TV’ 계약을 맺고 프로게이머들의 스트리밍 방송을 송출하기로 했다선수들 자체를 컨텐츠화  해외에 홍보할  있는 좋은 기회가  이다.

 

역으로 찾아오는 기회도 있다.

10 31일자 기사로 미국 케이블 방송 업체 #컴캐스트가 한국 e스포츠 진출을 모색  것으로 드러났다컴캐스트는 미국  가장  케이블 방송업체이며 인터넷 서비스로는 미국 내에서  번째로  기업이다.

 

현실이 좋지 않으니 국내시장을 버리고 해외로 가야 한다는 단순한 말이 아니다아직은 국내 프로게임단이 세계 최고로 대우받고 있다 때를마냥 흘려보내지 않고 E-sports 업계에 있는 종사자들 각자가 언제든지 해외진출을   있는 첨병 되어야 한다는 이다마지막은  그랬듯이 영어하시라 업계에서 살아남는 방법이 될테니.